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特许经营合同应明确各项费用的具体组成

 
时间:2014-10-28 18:09:52  来源:公司法律顾问  作者:董文涛
 
摘要:特许人在与被特许人订立《特许经营合同》中,应尽可能明确和细化特许经营费的具体组成,广告、培训、商标或者其他知识产权许可、一体化装潢、保证金、货款等。

一、有关案例

原告(反诉被告)某茶楼公司与被告(反诉原告)唐某特许经营合同纠纷案

原告某茶楼公司与被告唐某订立特许加盟合同,约定某茶楼公司向唐某授予“某茶楼”特许经营权、传授加盟店知识、培训员工等,期限为5年,唐某应支付加盟费15万元(合同约定,无论是哪一方违约,导致合同解除、终止,特许加盟费均不予归还)、特许保证金10万元(合同约定,若唐某违约,某茶楼公司可以没收保证金,但同时明确该保证金不具有定金性质,且某茶楼公司可将保证金用于抵充唐某拖欠的债务),并按月支付特许使用费、特许广告费等。合同同时约定,如一方违约另一方可解除合同,违约金为30万元。

合同签订后,唐某缴纳了加盟费15万元及保证金3万元,以其资产开始经营“某茶楼”加盟店,某茶楼公司履行了合同约定的各项义务。后因唐某拖欠特许使用费和特许广告费,某茶楼多次催讨无果后提起诉讼,要求法院判令解除合同、被告支付拖欠的特许使用费、特许广告费4000余元、违约金30万元、特许保证金3万元。被告答辩及反诉称,不同意解除合同,要求继续履行合同;某茶楼公司未履行员工培训、广告制作等合同义务应承担违约责任;违约金过高理应调整。

二、裁判结果

关于加盟费的问题。法院认为,加盟费系被特许人为获得特许经营权而向特许人支付的一次性费用,是被特许人获取特许经营资格的对价。合同约定加盟费不予退还的条款,符合特许经营加盟费的性质及行业惯例。在特许人没有违约或恶意解除合同行为的情况下,该条款应属有效。故本案原告某茶楼公司不必退还被告唐某特许加盟费。

关于违约金的问题。法院认为,合同解除的效力是使合同恢复到订立之前的状态,而可得利益只有在合同完全履行时才有可能产生,既然原告要求解除合同,不应得到在合同完全履行情况下所应得的利益。合同约定的30万元违约金过分高于造成的损失,被告唐某请求法院予以调整,法院最终依法调整为3万元。

关于特许保证金的问题。合同明确约定保证金不具有定金性质,故不能适用“定金罚则”,但某茶楼公司可将保证金用于抵充唐某拖欠的债务,因此该保证金属于以金钱作为质押标的的担保形式。按照《最高人民法院关于适用<中华人民共和国担保法>若干问题的解释》第118条关于“当事人交付留置金、担保金、保证金、订约金、押金或者定金等,但没有约定定金性质的,当事人主张定金权利的,人民法院不予支持”的规定,对于唐某交付的特许保证金,某茶楼公司不得主张定金权利,只能以保证金抵扣唐某应支付的债务或违约金。

三、律师分析

广州公司法律顾问律师分析,商务部2004年曾颁布《商业特许经营管理办法》,该办法第14条第1款规定:“特许经营费是指被特许人为获得特许经营权所支付的费用,包括下列种:(1)加盟费:是指被特许人为获得特许经营权而向特许人支付的一次性费用;(2)使用费:是指被特许人在使用特许经营权过程中按一定的标准或比例向特许人定期支付的费用;(3)其他约定的费用:是指被特许人根据合同约定,获得特许人提供的相关货物供应或服务而向特许人支付的其他费用。”

《商业特许经营管理办法》目前虽已经废止,但该条关于各项费用的界定,客观上的确反映了特许经营活动常态,尤其是对加盟费及使用费的性质进行了区分。司法实践中,涉及特许经营合同解除的,若特许人没有违约行为的,法院一般要认定加盟费无需返还被特许人。当然,特许经营合同对加盟费、使用费等并无明确区分而是进行一揽子约定的,法院在判决返还相关费用时可以酌情考虑加盟费因素。

特许人在与被特许人订立《特许经营合同》中,应尽可能明确和细化特许经营费的具体组成,广告、培训、商标或者其他知识产权许可、一体化装潢、保证金、货款等。具体的收费明细,不仅仅是反映特许人自身商业模式成熟的重要表现之一,而且还可以提高特许经营的透明度,更容易获得被特许人的信赖。一旦特许合同在履行过程中发生纠纷,面临着合同解除,需要进行“清算”时,收费明细无疑可以成为法院或者仲裁庭判断的重要合同依据。

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